Robert Trujillo


Petruci

Steve Morse


En 1971, seis años después de haber vendido Fender Musical Instruments a la CBS, el ingeniero y luthier Leo Fender funda una nueva firma de productos musicales, por lo que esta marca y GL son casi tan buenos como Fender debido a los cambios.. con sus colaboradores Forrest White y Tom Walker, ambos antiguos ejecutivos de la Fender. Llamada en un principio Musitek, la compañía cambió su nombre en Enero de 1974 a la de Music Man, aparentemente en referencia al propio Leo Fender1 quien, debido a sus obligaciones contractuales con CBS debió permanecer en la sombra hasta 1975, cuando se pudo desvelar oficialmente que era él quien se encontraba detrás de la imagen de la compañía.

Music Man inició su producción ofreciendo una línea completa de amplificadores para guitarra, pero no pasaría demasiado tiempo antes que Leo Fender comenzase a introducir sus nuevos instrumentos bajo el nombre de la compañía. Así, en 1976 presentó el que se convertiría en su modelo de mayor éxito, el bajo Stingray, que conocería dos años después una versión de dos pastillas, el modelo Sabre.

A nivel interno la compañía se componía de dos divisiones administrativas independientes: CLF estaba encabezado por Leo Fender y se dedicaba a la construcción de instrumentos, mientras que Music Man(dirigido por Tom Walker) se encargaba de la fabricación de los amplificadores, y los accesorios, además de testar los instrumentos fabricados por CLF. Las complejas relaciones entre estas dos subdivisiones lleva a Leo Fender a abandonar Music Man en 1979 para fundar G&L junto a su antiguo colaborador George Fullerton, lo que dejaba a la compañía en una situación de grave inestabilidad.

En 1984, Ernie Ball, una firma californiana que se dedicaba a la comercialización de cuerdas para guitarra y cuyo fundador y propietario había diseñado el primer bajo acústico de la historia adquiere Music Man que, desde entonces pasa a denominarse, precisamente, Ernie Ball Music Man. Junto al nombre de la compañía, Ernie Ball adquiere los derechos de fabricación y diseño de todos sus modelos, lo que le lleva a rediseñar la línea completa de instrumentos, al tiempo que introduce nuevos modelos de guitarra (Silhouette en 1986, Steve Morse Signature en 1987, Eddie Van Halen Signature en (1990), Albert Lee Signature y Steve Lukather Signature en 1993, John Petrucci Signature en 1999) y de bajo (StingRay 5 en 1987, Sterling Bass en 1993, modelos Bongo y SUB en el 2003)

La adquisición de Musicman por parte de Ernie Ball supuso el progresivo reflote económico y el relanzamiento de la compañía, que recuperó a lo largo de la década el prestigio que había perdido desde la marcha de Leo Fender. La decisión de lanzar la serie de instrumentos signature que llevaban el nombre de músicos de cierta fama, se demostró una táctica inteligente en este sentido, pero Music Man / Ernie Ball debe también mucho a la exposición que logró gracias al uso que hicieron de sus instrumentos músicos de renombre como el bajista de sesión Louis Johnson o Flea, de Red Hot Chilli Peppers.

A principios del nuevo siglo, Music Man / Ernie Ball decide aplicar una nueva nueva estrategia lanzando los modelos SUB, una línea de instrumentos a bajo coste que, fabricados en los Estados Unidos y careciendo de los detalles y el acabado propio de los instrumentos de gamas más elevadas, ofrecían sin embargo unos estándares de calidad más que aceptables para su rango de precios. Asimismo, la compañía decide licenciar la fabricación de copias económicas de sus productos a la firma independiente OLP (Officially Licensed Products), cubriendo de este modo el nicho de precios más económico del mercado.

En el 2003 la compañía lanza el nuevo modelo Bongo, un instrumento que rompe radicalmente con la estética más bien conservadora que hasta ese momento había caracterizado a los modelos más conocidos de la marca.

En Mayo de 2012, la compañía suple la falta de instrumentos de coste más bajo y para competir con Squier de Fender lanza nuevamente la descontinuada linea S.U.B de bajo y guitarras, fabricada integramente en Indonesia, con componentes americanos, dejando una leve brecha entre estos y las lineas fabricadas en Indonesia pero supervisadas y revisadas en EE.UU. como es la linea Sterling by MM o Ray34,35.-

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